Peace Panel

S e p t .   2 3 – 2 9 ,   2 0 0 4
P e a c e   P a n e l
B y   D e a c o n   T o m   P i c c i a n o /   S U N   c o n t r i b u t i n g   w r i t e r
P a n e l   o f   B i n g h a m t o n   A r e a   L e a d e r s   D i s c u s s e s   D i v e r s i t y   a n d   T o l e r a n c e

J O H N S O N   C I T Y  ˇ˝   W a r m   g r e e t i n g s   a m o n g   p a r t i c i p a n t s   p r e c e d e d   s o m e   h e a v y   t o p i c s   d i s c u s s e d   a t   a   p a n e l   d i s c u s s i o n   a t   B l e s s e d   S a c r a m e n t   C h u r c h   o n   S e p t e m b e r   1 2 .   C l e r g y ,   p u b l i c   o f f i c i a l s ,   a n d   c o m m u n i t y   l e a d e r s   t o o k   p a r t   i n   t h e   f o r u m   s p o n s o r e d   b y   t h e   R E N E W   C o m m i t t e e s   o f   B l e s s e d   S a c r a m e n t   a n d   S t .   C y r i lˇ˝ s   i n   B i n g h a m t o n .   T h e y   a n s w e r e d   a   w i d e   r a n g i n g   s e r i e s   o f   q u e s t i o n s   o n   f a i t h ,   d i v e r s i t y ,   t o l e r a n c e   a n d   u n i t y .   O n e   a u d i e n c e   m e m b e r   p o s e d   a   w r i t t e n   q u e s t i o n   o n   h o w   p a n e l i s t s   d i s c u s s   d i f f e r e n c e s   a m o n g   p e o p l e   w i t h   t h e i r   c o n g r e g a t i o n s .   R a b b i   M i c h e l e   M e d w i n ,   o f   T e m p l e   C o n c o r d   i n   B i n g h a m t o n   n o t e d   t h a t   a l l   h u m a n   b e i n g s   a r e   m a d e   i n  ˇ˝ G o dˇ˝ s   i m a g e .ˇ˝   S h e   r e l a t e d   a   s t o r y   o f   h e r   p r o f e s s o rˇ˝ s   a p p r o a c h   w h i l e   t r a v e l i n g   t h e   N e w   Y o r k   C i t y   s u b w a y .   S h e   s a i d   h e   l o o k e d   a t   e a c h   p e r s o n   i n   a   s u b w a y   c a r   h e   g o t   i n t o ,   a n d   r e m e m b e r e d   s i l e n t l y   t o   h i m s e l f   t h a t   n o   m a t t e r   h o w   d i f f e r e n t   t h e   p e r s o n   l o o k e d   f r o m   h i m ,   t h e y   w e r e  ˇ˝ m a d e   i n   G o dˇ˝ s   i m a g e .ˇ˝   R e m i n d i n g   t h e   a u d i e n c e   t h a t   e v e r y o n e   h a s   a  ˇ˝ d i v i n e   s p a r kˇ˝   i n   t h e m ,   R a b b i   M e d w i n   s a i d   t h e   c a l l   i n   E x o d u s   i s   t o   b e   k i n d   t o   s t r a n g e r s ,   f o r  ˇ˝ w e   w e r e   o n c e   s t r a n g e r s .ˇ˝

I m a m   K a s i m   K o p u z ,   o f   t h e   I s l a m i c   C u l t u r a l   C e n t e r   i n   J o h n s o n   C i t y ,   q u o t e d   t h e   K o r a n .   H e   s a i d   G o d   c r e a t e d   h u m a n   b e i n g s   i n   t h e   b e s t   o f   m o l d s   a n d   t h e   h u m a n   b e i n g   i s   t h e   h i g h e s t   e x i s t e n c e .   T h e   I m a m   q u e s t i o n e d   h o w   p e o p l e   w i t h   d i f f e r e n t   b a c k g r o u n d s   c a n   l i v e   t o g e t h e r   i n   c o m m u n i t y .  ˇ˝ T h e   m e s s a g e   i s   n o t   t o   d o m i n a t e   o n e   a n o t h e r ,ˇ˝   K o p u z   s a i d .  ˇ˝ W e   a r e   a l l   h u m a n   b e i n g s   t r y i n g   t o   l i v e   o u r   l i v e s .ˇ˝  ˇ˝ U n d e r   G o dˇ˝ s   e y e s ,   w e   a r e   a l l   t h e   s a m e ,ˇ˝   s a i d   R e v .   S e n e c a   B o n d s ,   p a s t o r   o f   t h e   F a i t h   E v a n g e l i s t i c   C h u r c h .   H e   a d d e d   t h a t   o u r   s o c i e t y  ˇ˝ c a nˇ˝ t   c h a n g e   h i s t o r y ,   b u t   c a n   w o r k   o n   t h e   f u t u r e .ˇ˝   F a t h e r   T i m   T a u g h e r ,   p a s t o r   o f   S t .   C a t h e r i n e   o f   S i e n a   P a r i s h   i n   H i l l c r e s t ,   s p o k e   o f   C a t h o l i c   s o c i a l   t e a c h i n g   w h i c h   s t r e s s e s   t h e   d i g n i t y   o f   t h e   h u m a n   p e r s o n .  ˇ˝ W eˇ˝ r e   c a l l e d   t o   a   c o m m u n i t y   m a d e   u p   o f   a   d i v e r s i t y   o f   p e o p l e ,ˇ˝   h e   s a i d .   F a t h e r   T a u g h e r   s a i d   t h e   w h o l e   h u m a n   c o m m u n i t y   i s   c o n n e c t e d ,   r e m i n d i n g   t h e   a u d i e n c e   o f   J e s u sˇ˝   c a l l   t o   l o v e   t h y   n e i g h b o r   a s   t h y s e l f .   H e   a d d e d   t h a t   s o l i d a r i t y   m u s t   g o   b e y o n d   t h e   w a l l s   o f   t h e   c h u r c h .   D e a c o n   E d   B l a i n e ,   D i r e c t o r   o f   t h e   C o m m u n i t y   H u n g e r   O u t r e a c h   W a r e h o u s e ,   s p o k e   o f   h o w   a l l   a r e   u n i t e d .  ˇ˝ T h e r e   i s   n o   p r e j u d i c e   i n   p o v e r t y ,ˇ˝   B l a i n e   s a i d .  ˇ˝ W e   d o nˇ˝ t   a s k   i f   y o uˇ˝ r e   J e w i s h   o r   I s l a m i c   o r   C a t h o l i c .   W e   d o nˇ˝ t   a s k   i f   y o uˇ˝ r e   b l a c k   o r   i f   y o uˇ˝ r e   w h i t e   o r   i f   y o uˇ˝ r e   A s i a n .   W e   a s k   i f   y o uˇ˝ r e   h u n g r y .ˇ˝   T h e   w a r e h o u s e ,   r u n   b y   t h e   B r o o m e   C o u n t y   C o u n c i l   o f   C h u r c h e s ,   w a s   e m p t y   i n   A u g u s t .   B l a i n e   p u t   t h e   w o r d   o u t   t h r o u g h   t h e   m e d i a   a n d   a r e a   c o n g r e g a t i o n s .   T h a t   h e l p e d   r e s t o c k   t h e   s h e l v e s .  ˇ˝ I f   p e o p l e   o f   t h i s   a r e a   k n o w   a b o u t   a   n e e d ,   t h e yˇ˝ r e   g o i n g   t o   r e s p o n d   t o   i t ,ˇ˝   h e   s a i d .

J u s t   a s   t h e   c o m m u n i t y   h a s   t h e   p o t e n t i a l   t o   u n i t e ,   i t   a l s o   h a s   t h e   p o w e r   t o   d i v i d e .   R a b b i   M e d w i n   b e l i e v e s   t h a t   i n   a n y   r e l i g i o n   e x t r e m i s t s   a r e   i n   t h e   m i n o r i t y ,   b u t   t h e   m o s t   v o c a l .  ˇ˝ T h e   r e s t   o f   t h e   w o r l d   s e e s   t h e m   a s   r e p r e s e n t a t i v e   o f   r e l i g i o n .   I   t h i n k   i t   i s   i m p o r t a n t   f o r   e a c h   o f   u s   w h o   a r e   m o r e   m o d e r a t e ,ˇ˝   M e d w i n   s a i d ,  ˇ˝ t h a t   w e   s t a n d   u p   a n d   w e   s a y   t h i s   i s   n o t   w h a t   t h e   m a j o r i t y   o f   t h e   p e o p l e   i n   t h e   r e l i g i o n   s a y .   B e c a u s e   i t   e n d s   u p   c r e a t i n g   m o r e   h a t r e d   w h e n   a n   e x t r e m i s t   r e p r e s e n t s   a   c e r t a i n   r e l i g i o n .ˇ˝   I m a m   K o p u z   s a i d   t h e   K o r a n   m a k e s   i t   c l e a r ,  ˇ˝ D o   n o t   g o   e x t r e m e   i n   y o u r   b e l i e f s .ˇ˝   H e   s a i d  ˇ˝ v i c i o u s   t e r r o r i s t sˇ˝   d o   n o t   r e p r e s e n t  ˇ˝ o u r   r e l i g i o n .ˇ˝   K o p u z   a d d e d   t h a t   e x t r e m i s m   i s   n o t   a n  ˇ˝ a p p r o p r i a t e   r e s p o n s e   t o   t h e   A b r a h a m i c   t r a d i t i o nˇ˝   s h a r e d   b y   C h r i s t i a n s ,   J e w s   a n d   M u s l i m s .  ˇ˝ W e   m u s t   s t a n d   u p   o n   t h a t   a n d   s a y ,   t h e y   d o   n o t   r e p r e s e n t   r e l i g i o n ,ˇ˝   K o p u z   s a i d .   H e   d e n o u n c e d   t h e   9 – 1 1   a t t a c k e r s   a n d   t h o s e   w h o   r e c e n t l y   k i l l e d   h u n d r e d s   i n   R u s s i a .   H e   s a i d   t h e   K o r a n   b e l i e f   i s   t h a t   k i l l i n g   i n n o c e n t   p e o p l e   i s   i l l e g a l .   F a t h e r   T a u g h e r   a l s o   r e s p o n d e d   t o   t h e   q u e s t i o n   a b o u t   e x t r e m e   f u n d a m e n t a l i s t   b e l i e f s .  ˇ˝ A l l   o f   u s ,   I   t h i n k ,   w h e t h e r   y o uˇ˝ r e   J e w i s h ,   M u s l i m   o r   C h r i s t i a n   s t r u g g l e   w i t h   t h a t ,ˇ˝   h e   s a i d .  ˇ˝ I n   o u r   t r a d i t i o n ,   w e   t r y   t o   p a s s   o n   t h e   h e a l t h y   i n t e r p r e t a t i o n   o f   t h e   S c r i p t u r e ,   w h a tˇ˝ s   u n d e r s t o o d   i n   t h e   S c r i p t u r e .   H o w   t h a tˇ˝ s   r o o t e d   i n   t r a d i t i o n   t h a t   h a s   b e e n   c o n s i s t e n t   a n d   n o t   a b r i d g e d .ˇ˝

P e r h a p s   t h e   m o s t   s t a r t l i n g   c o m m e n t s   c a m e   a t   t h e   e n d   o f   t h e   p a n e l   d i s c u s s i o n ,   w h e n   R a m o n   R a m a n i ,   a n   I r a n i a n – b o r n   A m e r i c a n   c a m e   t o   t h e   m i c r o p h o n e .   R a m a n i   w a s   p e r s e c u t e d   a n d   j a i l e d   i n   h i s   n a t i v e   c o u n t r y   f o r   s p e a k i n g   u p   a g a i n s t   e x t r e m i s t   I s l a m i c   b e l i e f s .   H e   e s c a p e d   a n d   e v e n t u a l l y   m a d e   h i s   h o m e   i n   t h e   U . S . ,   w o r k i n g   n o w   a s   a   c u l t u r e   a n d   d i v e r s i t y   c o o r d i n a t o r   f o r   t h e   M e n t a l   H e a l t h   A s s o c i a t i o n   o f   t h e   S o u t h e r n   T i e r .  ˇ˝ W e   h a v e   d i f f e r e n t   r e l i g i o n s   b e c a u s e   w e   a r e   d i f f e r e n t ,ˇ˝   h e   s a i d .  ˇ˝ W e   c a nˇ˝ t   a b u s e   p e o p l e   u n d e r   t h e   n a m e   o f   r e l i g i o n .ˇ˝  ˇ˝ W h a t   i s   t r u t h ?   L o v e ,   p e a c e ,   r e s p e c t   p e o p l e .ˇ˝   h e   a d d e d .  ˇ˝ W e   h a v e   b e e n   r a i s e d   d i f f e r e n t l y ,   w e   m u s t   l o v e   o n e   a n o t h e r .ˇ˝

B l e s s e d   S a c r a m e n t   p a r i s h i o n e r   M a r y   A n n   F o r r e s t   h e l p e d   o r g a n i z e   t h e   e v e n t .  ˇ˝ W e   a r e   h o p i n g ,   a l l   o f   u s ,   t h a t   w e   g e t   t o   u n d e r s t a n d   o n e   a n o t h e r   a   l i t t l e   b i t   b e t t e r .ˇ˝   F o r r e s t   s a i d .   S h e   a d d e d   t h a t   a n   i n f l u x   o f   p e o p l e   f r o m   o t h e r   a r e a s   o f   t h e   s t a t e ,   c o u n t r y   a n d   w o r l d   c a n   l e a d   t o   c o n f l i c t s .  ˇ˝ W e   a l l   b e l i e v e   t h a t   i tˇ˝ s   d u e   t o   l a c k   o f   u n d e r s t a n d i n g .   A n d   w eˇ˝ r e   h o p i n g   t h a t   m a y b e   a t   l e a s t   a   f e w   p e o p l e   w o u l d   l e a r n   h o w   w e   c a n   t o l e r a t e   o n e   a n o t h e r .ˇ˝

Please follow and like us:

Be the first to comment on "Peace Panel"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*