Faith witnesses

A p r i l   2 1 – 2 7
V O L   1 2 4   N O .   1 5
F a i t h   w i t n e s s e s
B y   L u k e   E g g l e s t o n /   S U N   s t a f f   w r i t e r
S U N   p h o t o ( s )   P a u l   F i n c h
S o u t h   A m e r i c a n   m a r t y r s   r e m e m b e r e d   i n   L e   M o y n e   p r e s i d e n tˇ˝ s   p r e s e n t a t i o n

T h e   A l i b r a n d i   C a t h o l i c   C e n t e r   o n   t h e   S y r a c u s e   U n i v e r s i t y   c a m p u s   h o s t e d   t h e   m o s t   r e c e n t   i n s t a l l m e n t   i n   t h e   S t .   T h o m a s   M o r e   B r e a k f a s t   S e r i e s   o n   A p r i l   1 .

T h e   k e y   s p e a k e r   w a s   F a t h e r   C h a r l e s   B e i r n e ,   S J ,   p r e s i d e n t   o f   L e   M o y n e   C o l l e g e .   I n   1 9 9 0 ,   h e   w a s   s e n t   t o   t h e   U n i v e r s i d a d   C e n t r o a m e r i c a   i n   S a n   S a l v a d o r   a f t e r   t h e   m u r d e r   o f   s i x   J e s u i t   p r i e s t s   a n d   w a s   a s s i g n e d   t h e   p o s i t i o n   o f   a c a d e m i c   v i c e   p r e s i d e n t   s u c c e e d i n g   F a t h e r   I g n a c i o   M a r t i n   B a r o ,   o n e   o f   t h e   m a r t y r s .

F a t h e r   B e i r n eˇ˝ s   p r e s e n t a t i o n   d e a l t   s p e c i f i c a l l y   w i t h   t h e   i n f a m o u s   a s s a s s i n a t i o n s ,   w h i c h   i n c l u d e d   n o t   j u s t   t h e   p r i e s t s ,   b u t   a l s o   t h e i r   h o u s e k e e p e r   a n d   h e r   d a u g h t e r ,   o n   N o v .   1 6 ,   1 9 8 9   i n   S a n   S a l v a d o r .   H e   s p e n t   t h e   m a j o r i t y   o f   t h e   d i s c u s s i o n   d e t a i l i n g   t h e   p o l i t i c a l   a n d   s o c i a l   l a n d s c a p e   o f   E l   S a l v a d o r   l e a d i n g   u p   t o   t h e   a s s a s s i n a t i o n s   a n d ,   m o r e   p a r t i c u l a r l y ,   t h e   p o l i t i c a l   a c t i v i t i e s   o f   t h e   J e s u i t s   d u r i n g   t h a t   p e r i o d .

B e g i n n i n g   w i t h   t h e   f o u n d a t i o n   o f   t h e   J e s u i t   i n s t i t u t i o n   U n i v e r s i d a d   C e n t r o a m e r i c a   ( U C A )   i n   1 9 6 5 ,   t h e   o r d e r   h a s   b e e n   a n   i n s t r u m e n t   f o r   s o c i a l   c r i t i c i s m   i n   E l   S a l v a d o rˇ˝ s   h i g h l y   s t r a t i f i e d   s o c i e t y ,   p a r t i c u l a r l y   t h r o u g h   a n   i n s t i t u t i o n a l   j o u r n a l   E s t u d i o s   C e n t r o a m e r i c a n o s .

T h e   j o u r n a l   t a c k l e d   i s s u e s   s u c h   a s   t e a c h e r sˇ˝   u n i o n s ,   p o w e r   p l a n t s ,   a n d   l a n d   r e f o r m   t o   n a m e   a   f e w .

O n e   a r t i c l e   p u b l i s h e d   i n   t h e   j o u r n a l   a s s e r t e d   t h a t   t h e r e   c o u l d   b e   n o   m i l i t a r y   s o l u t i o n   t o   t h e   p r o b l e m s   o f   E l   S a l v a d o r ,   a   p o s i t i o n   t h a t   i n f u r i a t e d   b o t h   t h e   m i l i t a r y   e s t a b l i s h m e n t   a n d   t h e   r e b e l s   o p p o s i n g   t h e m .

ˇ˝ T h e   u n i v e r s i t y   w a s   r e d e f i n i n g   i t s e l f   a n d   i t   w a s   d e f i n i n g   i t s e l f   a s   a n   i n s t i t u t i o n   f o r   s o c i a l   j u s t i c e ,ˇ˝   F a t h e r   B e i r n e   s a i d   d u r i n g   h i s   p r e s e n t a t i o n .

O n e   o f   t h e   k e y   m o m e n t s   i n   E l   S a l v a d o r a n   h i s t o r y   o c c u r r e d   i n   1 9 8 0   w h e n   A r c h b i s h o p   O s c a r   R o m e r o ,   a n   a d v o c a t e   f o r   t h e   d i s e n f r a n c h i s e d ,   w a s   a s s a s s i n a t e d   w i t h   t h e   r i g h t   w i n g   g o v e r n m e n t   p r e d o m i n a n t l y   i m p l i c a t e d .   L a t e r   t h a t   y e a r ,   t w o   A m e r i c a n   w o m e n   w e r e   k i l l e d   a n d   a   m i l i t a r y   a g e n c y   w a s   o n c e   m o r e   s u s p e c t e d .   T h e   a s s a s s i n a t i o n   o f   t h e   s i x   J e s u i t s ,   h o w e v e r ,   p r o m p t e d   i n t e r n a t i o n a l   o u t r a g e .

ˇ˝ T h e y   k i l l e d   A r c h b i s h o p   R o m e r o   a n d   b a s i c a l l y   g o t   a w a y   w i t h   i t   a n d   t h a t   w a s   i n   1 9 8 0 ,ˇ˝   F a t h e r   B e i r n e   s a i d   i n   a n   i n t e r v i e w   f o l l o w i n g   t h e   p r e s e n t a t i o n .  ˇ˝ L a t e r   i n   1 9 8 0 ,   t h e y   k i l l e d   t h e   A m e r i c a n   c h u r c h   w o m e n   a n d   t h e y   f i g u r e d ,  ˇ˝ W e l l ,   t h e yˇ˝ r e   A m e r i c a n s   s o   y o uˇ˝ v e   g o t   t o   d o   s o m e t h i n g .ˇ˝   S o   t h e y   p u t   f i v e   f o o t   s o l d i e r s   o n   t r i a l   a n d   t h e y   h a d   t h e m   i n   j a i l   f o r   a   w h i l e   a n d   t h e n   t h e y   w e r e   o u t .   S o   t h e n   w h e n   t h e y   t r i e d   t h e   U C A   t h e y   f i g u r e d   w e l l   t h e r e   w i l l   b e   a   b i g   f u s s   f o r   a   w h i l e   a n d   e v e n t u a l l y   i t   w i l l   s e t t l e   d o w n   a n d   t h e   s a m e   t h i n g   w i l l   h a p p e n   a s   i tˇ˝ s   h a p p e n e d   i n   t h e   p a s t   a n d   i t   d i d nˇ˝ t .   T h e   J e s u i t   n e t w o r k   g o t   m o v i n g   a n d   f i n a l l y   t h e   o u t r a g e o u s n e s s   o f   t h e   s i t u a t i o n   j u s t   b l e w   u p   i n   t h e i r   f a c e s   a n d   e v e n   t h e y   r e g r e t t e d   k i l l i n g   t h e   J e s u i t s ,   n o t   b e c a u s e   t h e y   w e r e   i n   a n y   w a y   f a v o r a b l e   t o   t h e   J e s u i t s ,   b u t   t h e y   r e a l i z e d   i t   [ s u p p r e s s i n g   t h e   s i t u a t i o n ]   w a s   i m p o s s i b l e .ˇ˝

T h e   g o v e r n m e n tˇ˝ s   g o a l   h a d   b e e n   t o   s n u f f   o u t   o n c e   a n d   f o r   a l l   a   s o u r c e   o f   o p p o s i t i o n .

ˇ˝ T h e y   w e r e   s p e a k i n g   o u t   f o r   j u s t i c e   a n d   j u s t i c e   w a s   v e r y   t h r e a t e n i n g   f o r   t h e   p o w e r s   t h a t   b e .   A n d   t h e n   t h e   m i l i t a r y   w e r e   f e a r f u l  ˇ˝   t h e y   t h o u g h t   i t   w a s   g o i n g   t o   b e c o m e   B e i r u t .   T h e y   f i g u r e d ,  ˇ˝ L e tˇ˝ s   g e t   r i d   o f   a n y b o d y   w h o   i s   g o i n g   t o   b e   a n   o b s t a c l e ,   t h a t   t h r e a t e n s   o u r   e x i s t e n c eˇ˝   a n d   t h a tˇ˝ s   w h y   t h e y   k i l l e d   t h e m ,ˇ˝   F a t h e r   B e i r n e   s a i d .

ˇ˝ T h e y   t r i e d   b a s i c a l l y   t o   k i l l   t h e   u n i v e r s i t y   a n d   t h a tˇ˝ s   w h a tˇ˝ s   i m p o r t a n t ,ˇ˝   h e   e l a b o r a t e d .  ˇ˝ T o   h a v e   a   v o i c e   f o r   t h e   p o o r ,   a   v o i c e   f o r   i n t e l l i g e n c e   a n d   t h e   i n t e l l e c t u a l   l i f e ,   w o r k i n g   t o w a r d   a   m o r e   j u s t   s o c i e t y   w a s   t e r r i b l y   t h r e a t e n i n g   t o   t h e   p o w e r s   t h a t   b e   a n d   t h i s   w a s   t h e   o c c a s i o n   t o   t r y   a n d   e n d   i t .ˇ˝

I n   1 9 9 1 ,   t h r e e   a r m y   o f f i c e r s   a n d   s i x   s o l d i e r s   w e r e   c h a r g e d   a n d   t r i e d   f o r   m u r d e r   a n d   t e r r o r i s m   r e l a t i n g   t o   t h e   J e s u i t sˇ˝   a s s a s s i n a t i o n s .

A f t e r   h i s   o r a l   p r e s e n t a t i o n ,   F a t h e r   B e i r n e   o f f e r e d   a   s l i d e s h o w ,   w h i c h   i n c l u d e d   i m a g e s   o f   E l   S a l v a d o r a n   s o c i e t y ,   c o n t r a s t i n g   t h e   o p u l e n t   l i f e s t y l e s   o f   t h e   r u l i n g   c l a s s   a n d   t h e   s t a r k   p o v e r t y   o f   t h e   v e r y   p o o r .   O n e   s l i d e   s h o w e d   a   s i t e   a t   w h i c h   t h e   b o d i e s   o f   d i s s i d e n t s   w e r e   a l l e g e d l y   d i s p o s e d .   O n e   s e t   o f   i m a g e s   o f f e r e d   a   g l i m p s e   o f   l i f e   i n   a   r e f u g e e   c a m p ,   w h i l e   a n o t h e r   s h o w e d   A r c h b i s h o p   R o m e r oˇ˝ s   t o m b   a s   w e l l   a s   t h e   a l t a r   a t   w h i c h   h e   w a s   a s s a s s i n a t e d .   T h e   f i n a l   f e w   d i s p l a y e d   t h e   s i t e s   a t   w h i c h   t h e   J e s u i t s   w e r e   m u r d e r e d .

A l o n g   w i t h   s i m p l y   w i s h i n g   t o   b e   i n v o l v e d   a t   t h e   A l i b r a n d i   C e n t e r ,   F a t h e r   B e i r n e   s a i d   t h a t   h e   a l w a y s   e n j o y s   c o n v e r s i n g   o n   s u c h   s u b j e c t s .

ˇ˝ I   h a v e   a   l o t   o f   e x p e r i e n c e   a n d   t o   s h a r e   t h a t   w i t h   t h e   p e o p l e   w h o   h a v e   s i m i l a r   i n t e r e s t s   i s   a l w a y s   f u n   b e c a u s e   o f   t h e   q u e s t i o n s .   T h e   o b s e r v a t i o n s   a r e   a l w a y s   s t i m u l a t i n g   t o   m eˇ˝   h e   s a i d .

Be the first to comment on "Faith witnesses"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*