Strong Hearts, Strong Minds

2 /   2 4 – – 3 /   2 ,   2 0 0 5
V O L   1 2 4   N O .   7
S t r o n g   H e a r t s ,   S t r o n g   M i n d s
S o c i a l   j u s t i c e   a c t i v i s t   K a t h l e e n   R u m p f ,   a   p a r i s h o n e r   o f   S t .   A n d r e w   t h e   A p o s t l e   C h u r c h   i n   S y r a c u s e ,   s i t s   b e s i d e   a   c l a y   f i g u r e   s h e   m a d e   o f   a   m a n   p r a y i n g
B y   E i l e e n   J e v i s /   S U N   s t a f f   w r i t e r
S U N   p h o t o ( s )   P a u l   F i n c h
” L e t   u s   t o u c h   t h e   d y i n g ,   t h e   p o o r ,   t h e   l o n e l y   a n d   t h e   u n w a n t e d   a c c o r d i n g   t o   t h e   g r a c e s   w e   h a v e   r e c e i v e d   a n d   l e t   u s   n o t   b e   a s h a m e d   o r   s l o w   t o   d o   t h e   h u m b l e   w o r k . ”   Ô ø Ω   M o t h e r   T e r e s a   o f   C a l c u t t a

Ô ø Ω I   f e l t   t h e r e   w a s   a   v e r y   f i n e   l i n e   b e t w e e n   m y s e l f   a n d   t h o s e   a t   t h e   d o o r   a s k i n g   f o r   h e l p . Ô ø Ω   M a n y   i n d i v i d u a l s   t h r o u g h o u t   t h e   D i o c e s e   o f   S y r a c u s e   w h o   h a v e   m a d e   s o c i a l   j u s t i c e   i s s u e s   t h e i r   f o c u s ,   a g r e e   w i t h   t h i s   s t a t e m e n t   m a d e   b y   K a t h l e e n   R u m p f ,   a   r e n o w n e d   s o c i a l   j u s t i c e   a c t i v i s t   a n d   p a r i s h i o n e r   o f   S t .   A n d r e w   t h e   A p o s t l e   C h u r c h   i n   S y r a c u s e .   W h e t h e r   p r o t e s t i n g   n u c l e a r   a r m s   o n   t h e   s t e p s   o f   t h e   P e n t a g o n   o r   a d m i n i s t e r i n g   t o   t h e   n e e d s   o f   t h e   w o r k i n g – c l a s s   p o o r   a t   a r e a   f o o d   p a n t r i e s ,   m o r e   a n d   m o r e   C a t h o l i c   w o m e n   a r e   r a i s i n g   a w a r e n e s s   o f   s o c i a l   j u s t i c e   i s s u e s   b y   p r o t e s t i n g   g o v e r n m e n t   d e c i s i o n s   a n d   a c t i o n s ,   e d u c a t i n g   t h e   g e n e r a l   p u b l i c ,   a n d   a d v o c a t i n g   a n d   m i n i s t e r i n g   t o   t h e   d o w n t r o d d e n   a n d   p o o r .

S i n c e   t h e   e a r l y   1 9 7 0 s ,   K a t h l e e n   R u m p f   h a s   s p e n t   h e r   l i f e   o n   s o c i a l   j u s t i c e   i s s u e s .   S h e   h a s   w o n   n u m e r o u s   a w a r d s   f o r   h e r   d e v o t i o n   a n d   c o m m i t m e n t   t o   p r o t e c t i n g   t h e   r i g h t s   o f   i n d i v i d u a l s   a n d   h e r   d e e p   d e v o t i o n   a n d   c o n c e r n   f o r   p r o m o t i n g   c o m p a s s i o n ,   d i g n i t y   a n d   j u s t i c e   f o r   a l l   p e o p l e .   R u m p f   w a s   b o r n   i n   S y r a c u s e   a n d   r a i s e d   i n   F l o r i d a .   H e r   C a t h o l i c   u p b r i n g i n g   h a d   l i t t l e   m e a n i n g   t o   h e r   g r o w i n g   u p .   Ô ø Ω I   w a s   n e v e r   e x p o s e d   t o   r o l e   m o d e l s   o r   t h e   r e a l   w o r l d , Ô ø Ω   s a i d   R u m p f .   Ô ø Ω I   l i v e d   i n   t h e   s u b u r b s ,   i n   a   b u b b l e   i n   t h e   s e n s e   o f   a n y   s o c i a l   j u s t i c e   i s s u e s . Ô ø Ω   R u m p f   w e l l   r e m e m b e r s   t h e   1 9 6 0 s   w h e r e   t a l k   a t   t h e   d i n n e r   t a b l e   w a s   o f   b o m b   s h e l t e r s   a n d   r i o t s   i n   t h e   i n n e r   c i t y .   Ô ø Ω O u r   s c h o o l s   d i d n Ô ø Ω t   b e c o m e   i n t e g r a t e d   u n t i l   I   w a s   i n   h i g h   s c h o o l , Ô ø Ω   s a i d   R u m p f .   Ô ø Ω I   c a n   s t i l l   r e m e m b e r   t h e   A f r i c a n – A m e r i c a n s   s i t t i n g   i n   t h e   b a c k   o f   t h e   b u s . Ô ø Ω   I n   a d d i t i o n   t o   f e e l i n g   t h a t   s h e   g r e w   u p   i s o l a t e d   f r o m   s o c i a l   i s s u e s ,   R u m p f   a l s o   f e l t   a   l o t   o f   c h a o s   i n   h e r   l i f e .   Ô ø Ω I t   w a s   t h e   c o n f u s i o n   o f   t h e   t i m e s , Ô ø Ω   s h e   s a i d .   Ô ø Ω I t   w a s n Ô ø Ω t   j u s t   s o c i a l   j u s t i c e   i s s u e s ,   t h e r e   w e r e   m a n y   i s s u e s   I   d i d n Ô ø Ω t   g e t   Ô ø Ω Ô ø Ω   w a t c h i n g   t h e   V i e t n a m   W a r   w i t h   a   s e n s e   o f   u n r e a l n e s s .   T h e   w a r   w a s   s p o k e n   a b o u t   b u t   t h e   v i c t i m s   w e r e   n o t .   T h e   r e a l   t r a g e d y   o f   t h e   w a r   e s c a p e d   m e   u n t i l   I   s t a r t e d   w o r k i n g   a t   t h e   C a t h o l i c   W o r k e r . Ô ø Ω

T h e   C a t h o l i c   W o r k e r   M o v e m e n t   w a s   f o u n d e d   i n   1 9 3 3   b y   D o r o t h y   D a y   a n d   i t s   w o r k   d e r i v e s   f r o m   t h e   c o r p o r a l   a n d   s p i r i t u a l   w o r k s   o f   m e r c y .   V i s i t i n g   t h e   i m p r i s o n e d   i s   j u s t   o n e   o f   t h e   s e v e n   c o r p o r a l   w o r k s   o f   m e r c y   R u m p f   h a s   w o r k e d   t i r e l e s s l y   o n .   W h e n   s h e   l e a r n e d   a b o u t   t h e   C a t h o l i c   W o r k e r   M o v e m e n t   s h e   w a n t e d   t o   e x p e r i e n c e   i t   f i r s t   h a n d .   Ô ø Ω I   w a s   y o u n g   a n d   s e a r c h i n g , Ô ø Ω   s a i d   R u m p f .   Ô ø Ω I   d i d n Ô ø Ω t   k n o w   w h a t   I   w a s   s e a r c h i n g   f o r .   I   d r o p p e d   e v e r y t h i n g   a n d   w e n t   t o   w o r k   a t   S t .   J o s e p h Ô ø Ω s   H o u s e   Ô ø Ω Ô ø Ω   o n e   o f   t h e   C a t h o l i c   W o r k e r   r e s i d e n c e s .   I   w a s   u n p r e p a r e d   f o r   w h a t   I   w o u l d   l e a r n   t h e r e .   W h a t   I   s a w   a t   t h e   C a t h o l i c   W o r k e r   a f f e c t e d   e v e r y   p a r t   o f   m y   b e i n g .   S e e i n g   t h o s e   w h o   c a m e   t o   t h e   d o o r   Ô ø Ω Ô ø Ω   I   f e l t   l i k e   I   w a s   o n   t h e   f r o n t   l i n e s   o f   a   w a r   Ô ø Ω Ô ø Ω   a   w a r   b e t w e e n   t h e   h a v e s   a n d   h a v e – n o t s . Ô ø Ω

R u m p f   s a i d   t h a t   w h i l e   t h e r e   w a s   b r o k e n n e s s   i n   h e r   o w n   l i f e ,   t h e   l i v e s   o f   t h o s e   w h o   c a m e   t o   t h e   d o o r   o f   S t .   J o s e p h Ô ø Ω s   H o u s e   w e r e   i n   s h r e d s .   Ô ø Ω T h e y   n e e d e d   m y   h e l p , Ô ø Ω   s h e   s a i d .   Ô ø Ω T h e r e   a r e   n e v e r   e n o u g h   h a n d s   o r   h e a r t s   t o   c a r e   f o r   t h o s e   l i v i n g   o n   o u r   m a r g i n s .   I t   w a s n Ô ø Ω t   D o r o t h y   D a y   w h o   t u r n e d   m y   l i f e   a r o u n d ,   w h i l e   h e r   e x a m p l e   w a s   p r o f o u n d .   I t   w a s   t h e   p o o r   a n d   h u r t i n g .   T h a t   h a u n t e d   m e   a n d   c h a n g e d   m y   l i f e   a n d   t h e   c o u r s e   o f   m y   l i f e   f o r e v e r . Ô ø Ω   S h e   s a i d   t h a t   t h e   y e a r s   a t   S t .   J o s e p h Ô ø Ω s   H o u s e   w e r e   b o t h   h u m b l i n g   a n d   t r a g i c .   Ô ø Ω T h e   m a s s e s   o f   p e o p l e   b e i n g   b l a m e d   a n d   i g n o r e d   ( f o r   b e i n g   p o o r )   Ô ø Ω Ô ø Ω   t h a t   w a s   t h e   h a r s h n e s s   o f   i t .   W e   t o o k   i n   t h e   m o s t   v u l n e r a b l e   b u t   i t   w a s   h e a r t b r e a k i n g   t u r n i n g   a w a y   m o r e   a n d   m o r e .   I t   w a s   s o   h e a r t b r e a k i n g   t h a t   I   c r i e d   m y s e l f   t o   s l e e p   a t   n i g h t .   I   w a s   d o i n g   e v e r y t h i n g   I   p o s s i b l y   c o u l d   a n d   i t   w a s n Ô ø Ω t   e n o u g h .   I   k n e w   I   n e e d e d   t o   l e a v e   m y   b e d   a n d   c r y   i n   t h e   p l a c e s   w h e r e   t h e   i n j u s t i c e   s t e m m e d   f r o m . Ô ø Ω   I t   w a s   t h o s e   y e a r s   w o r k i n g   w i t h   t h e   C a t h o l i c   W o r k e r   M o v e m e n t   t h a t   h a d   R u m p f   r e s p o n d i n g   t o   t h e   c a l l   o f   t h e   p o o r ,   m a r g i n a l i z e d   a n d   i m p r i s o n e d   f o r   d e c a d e s   t o   c o m e .   R u m p f   h a s   b e e n   a r r e s t e d   a p p r o x i m a t e l y   1 2 0   t i m e s   a s   a   p e a c e   a n d   p r i s o n   r e f o r m   a c t i v i s t ,   b u t   s a i d ,   t h a t ‘ s   n o t   n e a r l y   e n o u g h .   F o r   1 8   y e a r s ,   s h e   h a s   b e e n   a   p r i s o n   r e f o r m   a d v o c a t e   i n   t h e   S y r a c u s e   a r e a .

I n   1 9 8 3 ,   R u m p f   t r a v e l e d   t o   t h e   s t e p s   o f   t h e   P e n t a g o n   a n d   s p e n t   t h r e e   d a y s   a n d   t h r e e   n i g h t s   c a m p e d   o u t   t h e r e   p r o t e s t i n g   t h e   b u i l d i n g   o f   n u c l e a r   w e a p o n s .   T h a t   y e a r ,   s h e   w a s   a r r e s t e d   a g a i n   w h e n   s h e   a n d   a   g r o u p   o f   a c t i v i s t s   e n t e r e d   G r i f f i s s   A i r   F o r c e   B a s e   i n   R o m e ,   N . Y .   a n d   h a m m e r e d   a n d   p o u r e d   b l o o d   o n   B – 5 2   b o m b e r s   c o n v e r t e d   t o   c a r r y   c r u i s e   m i s s i l e s ,   a s   w e l l   a s   o n   B – 5 2   e n g i n e s .   T h e   g r o u p ,   k n o w n   a s   t h e   P l o w s h a r e s   E i g h t ,   l e f t   a   w r i t t e n   i n d i c t m e n t   o f   G r i f f i s s   A i r   F o r c e   B a s e   a n d   t h e   U . S .   g o v e r n m e n t   p o i n t i n g   t o   t h e   w a r   c r i m e s   o f   p r e p a r i n g   f o r   n u c l e a r   w a r   a t   t h e   s i t e .   U n n o t i c e d   f o r   s e v e r a l   h o u r s ,   t h e   g r o u p   f i n a l l y   a p p r o a c h e d   s e c u r i t y   g u a r d s   a n d   w e r e   a r r e s t e d .

W h e n   s h e   w a s   r e l e a s e d   i n   1 9 8 6   a f t e r   a   t w o – y e a r   j a i l   t e r m   i n   T e x a s ,   s h e   t u r n e d   t o   C a t h o l i c   W o r k e r   M o v e m e n t   f o r   h e l p   t o   s t a r t   a   j a i l   m i n i s t r y .   Ô ø Ω I t Ô ø Ω s   n o t   a b o u t   j u s t i c e , Ô ø Ω   R u m p f   s a i d   a b o u t   p r i s o n   c o n d i t i o n s .   Ô ø Ω P r i s o n s   a r e   b e i n g   u s e d   a s   d u m p i n g   g r o u n d s , Ô ø Ω   s h e   s a i d ,   r e f e r r i n g   t o   t h e   c l o s i n g   o f   s t a t e   m e n t a l   i n s t i t u t i o n s   w h i c h   r e s u l t e d   i n   m a n y   m e n t a l l y   i l l   p e o p l e   b e i n g   i n c a r c e r a t e d .   Ô ø Ω I   r e a l i z e d   w h i l e   g o i n g   t h r o u g h   t h e   p r i s o n   g a t e s   t h a t   I   w a s   a t t e m p t i n g   t o   s t a n d   w i t h   t h e   b r u t a l i z e d   a n d   d i s a p p e a r i n g   o f   o u r   s t r e e t s . Ô ø Ω   B u t   t h e   b r u t a l i z a t i o n   R u m p f   w i t n e s s e d   i n   p r i s o n   i n s t i l l e d   a   f e a r   t h a t   r e m a i n s   w i t h   h e r   t o d a y .   Ô ø Ω I   w a s   f e a r f u l   f o r   m y   l i f e   b e c a u s e   o f   w h a t   I   w a s   s e e i n g , Ô ø Ω   s a i d   R u m p f .   Ô ø Ω I   c a m e   o u t   w i t h   p o s t – t r a u m a t i c   s h o c k .   I   c a m e   o u t   k n o w i n g   I   c o u l d n Ô ø Ω t   g o   t o   p r i s o n   a g a i n . Ô ø Ω   R u m p f   s a i d   w o m e n   d i e d   i n   p r i s o n   f r o m   l a c k   o f   m e d i c a l   c a r e .   Ô ø Ω I f   t h e y   h a d   a   l u m p   i n   t h e i r   b r e a s t ,   t h e y   w e r e   t o l d   i t   w a s   a   p u l l e d   m u s c l e   a n d   t h e y   w e r e n Ô ø Ω t   t r e a t e d   f o r   c a n c e r .   I f   t h e y   w e r e   s i c k ,   t h e i r   c a r e   w a s   d e l a y e d   a n d   t h e i r   i l l n e s s   b e c a m e   a c u t e   a n d   l i f e   t h r e a t e n i n g .   T h e   m e d i c a l   r e c o r d s   w e r e   d o c t o r e d   m o r e   t h a n   t h e   w o m e n   w e r e . Ô ø Ω

Ô ø Ω T o   t h i s   d a y ,   i t Ô ø Ω s   s o   h a r d   t o   b e   a   h u m a n   b e i n g   i n   t h i s   w o r l d .   W e   a r e   f a c e d   w i t h   s o   m u c h   d e a t h   m a k i n g   a n d   w a r r i n g .   E v e r y   d a y   w e   a r e   a s s a u l t e d   b y   t h e   n e g a t i v e   a n d   t h e   a n t i – C h r i s t .   W h a t   d o e s   i t   m e a n   t o   b e   a   C h r i s t i a n ?   I t   m e a n s   t o   s p e a k   t h e   n o n v i o l e n t   G o s p e l   o f   J e s u s   C h r i s t   i n   a   t i m e   w h e n   o u r   s o c i e t y   i s   h e l l   b e n t   o n   d e s t r o y i n g   a n d   d e a t h – m a k i n g , Ô ø Ω   s a i d   R u m p f .

Ô ø Ω S o c i a l   j u s t i c e   i s   t h e   h e a r t   o f   t h e   S c r i p t u r e s , Ô ø Ω   s a i d   M i c h e l l e   B e n n e t t ,   s o c i a l   c o n c e r n   c o o r d i n a t o r   a t   C a t h o l i c   C h a r i t i e s   i n   O n e i d a / M a d i s o n   C o u n t y .   Ô ø Ω I t   i s   t h e   h e a r t   o f   t h e   G o s p e l   J e s u s   b r o u g h t   u s .   I t   r e a l l y   i n v o l v e s   t h e   w a y   y o u   l i v e   a n d   p e r c e i v e   i s s u e s .   I t Ô ø Ω s   a   c a l l i n g . Ô ø Ω   B e n n e t t   h a s   w o r k e d   a t   C a t h o l i c   C h a r i t i e s   f o r   f o u r   y e a r s   a n d   h a s   b e e n   i n v o l v e d   i n   i s s u e s   s u c h   a s   t h e   d e a t h   p e n a l t y ,   r a c i s m   a n d   r a i s i n g   a w a r e n e s s   o f   t h e   n e e d s   o f   t h e   d i s a b l e d .   S h e   i s   a l s o   i n v o l v e d   w i t h   t h e   F r e e   t h e   C h i l d r e n ,   a   n a t i o n a l   p r o g r a m   t h a t   r a i s e s   m o n e y   t o   b u i l d   s c h o o l s   i n   t h i r d – w o r l d   c o u n t r i e s   a s   a   w a y   t o   e d u c a t e   c h i l d r e n   a n d   r e m o v e   t h e m   f r o m   t h e   s w e a t   s h o p s   i n   w h i c h   t h e y   w o r k .

C u r r e n t l y ,   B e n n e t t   i s   w o r k i n g   w i t h   D a v i d   K a c z y n s k i ,   t h e   b r o t h e r   o f   t h e   U n i – b o m b e r ,   t o   p r e v e n t   t h e   d e a t h   p e n a l t y   f r o m   b e i n g   r e i n s t a t e d   i n   N e w   Y o r k   S t a t e .   I n   a d d i t i o n   t o   c a m p a i g n i n g   a g a i n s t   t h e   d e a t h   p e n a l t y ,   B e n n e t t   w i l l   j o i n   o t h e r   C a t h o l i c s   a t   t h e   u p c o m i n g   P u b l i c   P o l i c y   D a y   i n   A l b a n y   t o   p e t i t i o n   l e g i s l a t o r s   a b o u t   s t e m   c e l l   r e s e a r c h ,   t h e   R o c k e f e l l e r   D r u g   L a w   a n d   o t h e r   c o n t r o v e r s i a l   i s s u e s .

Ô ø Ω I   s e e   i t   a s   i f   y o u   t o o k   a   c o i n   a n d   f l i p p e d   i t , Ô ø Ω   s a i d   B e n n e t t .   Ô ø Ω S p i r i t u a l i t y   i s   o n   o n e   s i d e   a n d   s o c i a l   j u s t i c e   i s   o n   t h e   o t h e r .   T h e y   h a v e   t o   b e   i n t e g r a t e d   i n t o   o n e   p l a c e .   J u s t   l i k e   t h e   S c r i p t u r e   s a y s ,   Ô ø Ω W h a t e v e r   y o u   d o   t o   t h e   l e a s t   o f   m y   b r o t h e r s ,   y o u   d o   u n t o   m e . Ô ø Ω Ô ø Ω   B e n n e t t   i m p l o r e s   p e o p l e   t o   b e c o m e   m o r e   a w a r e   a n d   i n v o l v e d   i n   s o c i a l   i s s u e s .   Ô ø Ω I   w o u l d   l i k e   p e o p l e   t o   r e s p o n d   t o   t h e   p o v e r t y   i s s u e ;   t o   t h e   n e e d s   o f   t h e   p o o r   a r o u n d   t h e m , Ô ø Ω   s a i d   B e n n e t t .   Ô ø Ω I   w o u l d   a l s o   l i k e   t o   s e e   p e o p l e   b e c o m e   m o r e   f a m i l i a r   w i t h   t h e   d i s a b l e d .   D o   s o m e t h i n g   c o n c r e t e .   W h e n   I   s e e   a   n e e d ,   I   a w a k e n   t o   i t .   I   h a v e   t o   r e s p o n d   t o   i t   a s   t h e   w o r d   o f   G o d   d i r e c t s   m e .   T h e n   I   a m   l i v i n g   C h r i s t i a n i t y . Ô ø Ω

Ô ø Ω A w a r e n e s s   o f   t h e   i s s u e s   i s   s o   e a s y   t o   i g n o r e , Ô ø Ω   a g r e e d   A m y   F l e m i n g ,   a   f o r m a t i o n   m i n i s t e r   i n   s o c i a l   j u s t i c e   a t   O u r   L a d y   o f   S o r r o w s   i n   V e s t a l .   Ô ø Ω I t Ô ø Ω s   s o   e a s y   n o t   t o   r e a d   t h e   n e w s p a p e r   o r   l i s t e n   t o   t h e   n e w s   a b o u t   t h i n g s   t h a t   a r e   t o o   f a r   a w a y   t o   m a t t e r .   B u t   y o u   c a n   p i c k   o n e   i s s u e   a n d   i t   c o u l d   b e   y o u r   l i f e .   F i n d   a n   i s s u e   a n d   l e a r n   a b o u t   i t .   B e   p a s s i o n a t e   a b o u t   i t   a n d   g e t   i n v o l v e d .   T h a t Ô ø Ω s   h o w   m o s t   p e o p l e   c o m e   i n t o   s o c i a l   j u s t i c e   Ô ø Ω Ô ø Ω   a r o u n d   o n e   i s s u e ;   s o m e t h i n g   t h a t   a f f e c t s   t h e m   p e r s o n a l l y . Ô ø Ω

F o r   F l e m i n g ,   h e r   p a s s i o n   i s   e d u c a t i n g   o t h e r s   a b o u t   s o c i a l   j u s t i c e   t h r o u g h   f o r m a t i o n   c l a s s e s .   Ô ø Ω S o c i a l   j u s t i c e   c o u r s e s   h a v e   b e c o m e   a   r e q u i r e d   c l a s s   f o r   f o r m a t i o n   f o r   m i n i s t r y , Ô ø Ω   s a i d   F l e m i n g .   Ô ø Ω T h a t Ô ø Ω s   e x c i t i n g .   I t   m a k e s   p e o p l e   t h i n k   a b o u t   t h e i r   o w n   v a l u e s   a n d   i s s u e s .   W e   l i v e   i n   a   c o n s u m e r – d r i v e n ,   s t r e s s f u l   s o c i e t y .   I   t h i n k   s o c i a l   j u s t i c e   g i v e s   y o u   p e r m i s s i o n   t o   s a y ,   Ô ø Ω I   d o n Ô ø Ω t   n e e d   t h a t   l i f e s t y l e .   I t   h e l p s   y o u   r e a l i z e   C h r i s t   d o e s   n o t   w a n t   y o u   t o   l e a d   t h a t   l i f e .   H e   w a n t s   y o u   t o   l e a d   a   l i f e   t h a t   w i l l   b r i n g   y o u   c l o s e r   t o   H i m . Ô ø Ω

F l e m i n g   b e g a n   h e r   w o r k   i n   s o c i a l   j u s t i c e   w o r k i n g   w i t h   J o e   C r i s i f u l l i ,   c o o r d i n a t o r   f o r   a d u l t   e d u c a t i o n   f o r   t h e   S y r a c u s e   D i o c e s e .   Ô ø Ω A d u l t   e d u c a t i o n   b r o u g h t   m e   t o   f o r m a t i o n   f o r   m i n i s t r y ,   w h i c h   w e r e   t w o   o f   t h e   b e s t   y e a r s   o f   m y   l i f e , Ô ø Ω   s h e   s a i d .   Ô ø Ω I   f e l t   a   c a l l   t o   s o c i a l   j u s t i c e . Ô ø Ω   I n   a d d i t i o n   t o   e d u c a t i n g   o t h e r s   o n   s o c i a l   i s s u e s   t h r o u g h   f o r m a t i o n   f o r   m i n i s t r y ,   F l e m i n g   w o r k s   w i t h   t h e   J u s t i c e   a n d   P e a c e   R e s o u r c e   C e n t e r   t h r o u g h   t h e   J u s t i c e   a n d   P e a c e   A d v i s o r y   C o u n c i l   a s   w e l l   a s   t h e   B r o o m e   C o u n t y   N e t w o r k   f o r   J u s t i c e   a n d   P e a c e   a n d   t h e   S o c i a l   P o l i c y   C o m m i t t e e   o f   t h e   L e a g u e   o f   W o m e n   V o t e r s .

H e r   m o s t   r e w a r d i n g   e x p e r i e n c e   t o   d a t e   h a s   b e e n   t h e   r a i s e   i n   t h e   m i n i m u m   w a g e   i n   N e w   Y o r k   S t a t e .   Ô ø Ω A t   o n e   t i m e ,   m o s t   o f   t h e   p e o p l e   c o m i n g   i n t o   t h e   f o o d   p a n t r y   a t   C a t h o l i c   C h a r i t i e s   h a d   a t   l e a s t   o n e   p e r s o n   i n   t h e   f a m i l y   w o r k i n g   f u l l   t i m e , Ô ø Ω   e x p l a i n e d   F l e m i n g .   Ô ø Ω I t Ô ø Ω s   t h e   w o r k i n g   p o o r   w h o   n e e d   h e l p .   R a i s i n g   t h e   m i n i m u m   w a g e   w i l l   h e l p   b u t   n o t   s o l v e   t h e   p r o b l e m . Ô ø Ω   F l e m i n g   c o n t i n u e s   t o   p r o v i d e   t e a c h a b l e   m o m e n t s   a b o u t   t h i n g s   t h a t   a r e   h a p p e n i n g   i n   s o c i e t y   Ô ø Ω Ô ø Ω   p o v e r t y ,   t h e   w a r   i n   I r a q   a n d   h e a l t h c a r e .   Ô ø Ω I t Ô ø Ω s   f r u s t r a t i n g   t o   m e   t h a t   a   l o t   o f   p e o p l e   i n   t h e   c h u r c h   a r e   f r i g h t e n e d   b y   s o c i a l   j u s t i c e   i s s u e s ,   s u c h   a s   t h e   o p p o s i t i o n   t o   w a r , Ô ø Ω   s a i d   F l e m i n g .   Ô ø Ω I t Ô ø Ω s   a l w a y s   b e e n   a   h o t   t o p i c   a n d   p e o p l e   a r e   a f r a i d   t o   a d d r e s s   i t   a n d   a l l o w   i t   t o   b l o s s o m .   I   t e l l   m y   c h i l d r e n   t o   s p e a k   y o u r   t r u t h   q u i e t l y   a n d   g e t   t h e   f a c t s .   I Ô ø Ω m   v e r y   c a r e f u l   o n   h o w   I   a p p r o a c h   p e o p l e   o n   s o c i a l   j u s t i c e   i s s u e s .   Y o u   h a v e   t o   b e   v e r y   c a r e f u l   a b o u t   y o u r   e n e m i e s   b e c a u s e   t h e y   c o u l d   b e   y o u r   a l l i e s   i n   t h e   f u t u r e   o n   a   d i f f e r e n t   i s s u e . Ô ø Ω

F l e m i n g   s a i d   p e o p l e   w o u l d   b e   s u r p r i s e d   t o   f i n d   o u t   h o w   m a n y   g r o u p s   a r e   o u t   t h e r e   w o r k i n g   o n   s o c i a l   j u s t i c e   i s s u e s .   S h e   u r g e s   p e o p l e   t o   g e t   i n v o l v e d .   F o r   m o r e   i n f o r m a t i o n ,   c o n t a c t   t h e   J u s t i c e   a n d   P e a c e   R e s o u r c e   C e n t e r   a t   ( 6 0 7 )   7 2 9 – 5 1 9 0   o r   v i s i t   w w w . n y s c a t h o l i c . o r g   o r   w w w . u s c c b . o r g .

Be the first to comment on "Strong Hearts, Strong Minds"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*