Together We’ll Make It

F e b .   1 7 – 2 3 ,   2 0 0 5
T o g e t h e r   W e ‘ l l   M a k e   I t
B y   C l a u d i a   M a t h i s /   S U N   s t a f f   w r i t e r
S U N   p h o t o ( s )   P a u l   F i n c h
N o t r e   D a m e   J r . / S r .   H i g h   S c h o o l   c r e a t e s   S e n i o r   B r o t h e r s / S e n i o r   S i s t e r s   p r o g r a m

U T I C A   Ô ø Ω   A   n e w   p r o g r a m   w a s   p u t   i n t o   p l a c e   l a s t   S e p t e m b e r   a t   N o t r e   D a m e   J r . / S r .   H i g h   S c h o o l   i n   a n   a t t e m p t   t o   a l l e v i a t e   t h e   s t r e s s   t h a t   s e v e n t h   g r a d e r s   f e e l   w h e n   t h e y   e n t e r   j u n i o r   h i g h   s c h o o l .   T h e   s c h o o l Ô ø Ω s   C a m p u s   M i n i s t r y   L e a d e r s h i p   T e a m   d e s i g n e d   t h e   S e n i o r   B r o t h e r s / S e n i o r   S i s t e r s   p r o g r a m   b e c a u s e   t h e y   r e a l i z e d   t h a t   i n c o m i n g   s e v e n t h   g r a d e r s   s o m e t i m e s   f e e l   o v e r w h e l m e d   w h e n   e n t e r i n g   a   l a r g e r   b u i l d i n g   a n d   e n c o u n t e r i n g   s t u d e n t s   w h o   a r e   p h y s i c a l l y   l a r g e r   t h a n   t h e y   a r e .

C a m p u s   m i n i s t e r   C a r o l   T r o y   i n i t i a t e d   t h e   p r o g r a m   l a s t   s u m m e r   w h e n   s h e   c o n t a c t e d   N o t r e   D a m e   H i g h   S c h o o l   s e n i o r s   t o   a s k   i f   t h e y   w o u l d   b e   w i l l i n g   t o   p a r t i c i p a t e .   S h e   r e c r u i t e d   e i g h t   s e n i o r s   t o   h e l p   o u t   w i t h   t h e   s e v e n t h   g r a d e r s .   Ô ø Ω W e   t h o u g h t   i t   w o u l d   h e l p   f i l l   t h e   n e e d   f o r   s t u d e n t s   t o   f e e l   c o m f o r t a b l e   w h e n   t h e y   e n t e r   s e v e n t h   g r a d e , Ô ø Ω   s a i d   T r o y .   T h e   t e a c h e r s   a t   N o t r e   D a m e   H i g h   S c h o o l   a r e   g r a t e f u l   f o r   t h e   a s s i s t a n c e   t h a t   t h e   s e n i o r s   p r o v i d e .   U n d e r   t h e   n e w   s y s t e m ,   o n e   S e n i o r   B r o t h e r   a n d   o n e   S e n i o r   S i s t e r   i s   a s s i g n e d   t o   e a c h   s e v e n t h   g r a d e   h o m e r o o m   i n   a n   e f f o r t   t o   g u i d e   t h e   s t u d e n t s   t h r o u g h   t h e   c h a l l e n g e s   o f   j u n i o r   h i g h   s c h o o l   l i f e .   S e n i o r s   h e l p   i n   t h e   d i s t r i b u t i o n   o f   l o c k s   f o r   t h e   y o u n g e r   s t u d e n t s Ô ø Ω   l o c k e r s   a n d   g u i d e   t h e m   i n   u n d e r s t a n d i n g   t h e i r   s c h e d u l e s .   T h e y   a l s o   a s s i s t   t h e m   i n   f i n d i n g   t h e i r   c l a s s r o o m s ,   s i t t i n g   w i t h   t h e m   i n   t h e   c a f e t e r i a   a n d   s h o w i n g   t h e m   h o w   t o   p u r c h a s e   t h e i r   l u n c h .   O n   M o n d a y s   a n d   T h u r s d a y s ,   s e n i o r s   c h e c k   i n   w i t h   t h e   y o u n g e r   s t u d e n t s   t h e y   h a v e   b e e n   a s s i g n e d   t o ,   w o r k i n g   t h r o u g h   a n y   q u e s t i o n s   o r   c o n c e r n s   t h e y   m a y   h a v e .

M a n y   o f   t h e   S e n i o r   B r o t h e r s   a n d   S i s t e r s   r e m e m b e r   h o w   i n t i m i d a t i n g   i t   w a s   f o r   t h e m   w h e n   t h e y   e n t e r e d   s e v e n t h   g r a d e .   Ô ø Ω I t Ô ø Ω s   n i c e r   w h e n   y o u   h a v e   a n   o l d e r   p e r s o n   h e l p i n g   a n d   y o u   d o n Ô ø Ω t   f e e l   i n t i m i d a t e d , Ô ø Ω   s a i d   J e n n i f e r   C a s t o n g u a y ,   a   S e n i o r   S i s t e r .   Ô ø Ω I   g e t   t o   s e e   t h e   s t u d e n t s   b e c o m e   m o r e   c o n f i d a n t .   I   f e e l   l i k e   I Ô ø Ω m   r e a l l y   h e l p i n g . Ô ø Ω   S e n i o r   B r o t h e r   J o n a t h a n   M a h o n e y   u n d e r s t a n d s   w h a t   i t Ô ø Ω s   l i k e   t o   e n t e r   a n   u n f a m i l i a r   a n d   i n t i m i d a t i n g   e n v i r o n m e n t .   W h e n   M a h o n e y   e n t e r e d   s e v e n t h   g r a d e ,   h i s   o l d e r   b r o t h e r   a t t e n d e d   a t   t h e   s a m e   t i m e .   Ô ø Ω W h e n   I   e n t e r e d   s e v e n t h   g r a d e ,   i t   w a s   n i c e   t o   b e   a b l e   t o   l o o k   u p   t o   m y   o l d e r   b r o t h e r , Ô ø Ω   s a i d   M a h o n e y .   Ô ø Ω I Ô ø Ω m   h a p p y   t h a t   I Ô ø Ω m   a b l e   t o   h e l p   t h e   y o u n g e r   s t u d e n t s . Ô ø Ω   T r o y   s a i d   t h e   s e v e n t h   g r a d e r s   f e e l   m o r e   c o m f o r t a b l e   w h e n   t h e y   s e e   t h e i r   S e n i o r   B r o t h e r s   a n d   S e n i o r   S i s t e r s   i n   t h e   h a l l .   A d d i t i o n a l l y ,   t h e   S e n i o r   B r o t h e r s   a n d   S i s t e r s   m o n i t o r e d   a n d   s u p p o r t e d   t h e   s e v e n t h   g r a d e r s   a t   s c h o o l   d a n c e s .

T r o y   b e l i e v e s   t h a t   t h e   n e w   p r o g r a m   h a s   m a d e   t h e   s e n i o r s   m o r e   a w a r e   o f   t h e   y o u n g e r   s t u d e n t s .   Ô ø Ω I t   h a s   f o s t e r e d   a   s e n s e   o f   c o n c e r n   a n d   r e s p o n s i b i l i t y   f o r   t h e   y o u n g e r   s t u d e n t s , Ô ø Ω   s a i d   T r o y .   S e n i o r   S i s t e r   S a r a h   D z i e k o w i c z   l i k e s   h e l p i n g   t h e   s e v e n t h   g r a d e r s .   Ô ø Ω I Ô ø Ω v e   b e e n   a b l e   t o   l e a r n   w h a t   p r o b l e m s   t h e y   f a c e ,   a n d   i t Ô ø Ω s   e a s i e r   t o   b e   c o n c e r n e d , Ô ø Ω   s a i d   D z i e k o w i c z .   Ô ø Ω W h e n   I   f i r s t   c a m e   t o   N o t r e   D a m e ,   I   d i d n Ô ø Ω t   k n o w   w h e r e   a n y t h i n g   w a s . Ô ø Ω   T r o y   r e l a t e d   a n   i n c i d e n t   t h a t   d e m o n s t r a t e s   t h e   c o n c e r n   t h a t   t h e   s e n i o r s   f e e l   f o r   t h e   u n d e r c l a s s m e n .   R e c e n t l y ,   w h e n   a n   o l d e r   s t u d e n t   a t   t h e   s c h o o l   w a s   t e a s i n g   a   s e v e n t h   g r a d e r ,   a   S e n i o r   B r o t h e r   i n t e r v e n e d   a n d   r e s o l v e d   t h e   i s s u e .

S e v e n t h   g r a d e r   D o m i n i c k   M a s t r a n g e l o   w a s   h a p p y   w h e n   h e   l e a r n e d   a b o u t   t h e   n e w   p r o g r a m .   Ô ø Ω I   w a s   o v e r j o y e d , Ô ø Ω   s a i d   M a s t r a n g e l o .   Ô ø Ω I Ô ø Ω m   h a p p y   t h a t   t h e y Ô ø Ω r e   h e r e   b e c a u s e   I   k n o w   t h a t   o t h e r   s c h o o l s   d o n Ô ø Ω t   h a v e   t h e   p r o g r a m .   I t Ô ø Ω s   a   g r e a t   h e l p .   I t Ô ø Ω s   a   b i g   r e l i e f   t o   k n o w   t h a t   t h e y   a r e   h e r e . Ô ø Ω   A s   a   r e s u l t   o f   t h e   p r o g r a m Ô ø Ω s   s u c c e s s ,   t h e r e   a r e   p l a n s   t o   c o n t i n u e   i t   i n t o   t h e   n e x t   s c h o o l   y e a r ,   p o s s i b l y   e x p a n d i n g   t h e   p r o g r a m   i n t o   t h e   e i g h t h   g r a d e   a s   w e l l .

Be the first to comment on "Together We’ll Make It"

Leave a comment